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          Marcos 16:15
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Marcos 16:15
22 de Dezembro Sábado
Mártires modernos

Lembrai-vos da palavra que Eu vos disse:não é o servo maior do que seu Senhor.Se Me perseguiram a Mim,também perseguirão a vós outros. João 15:20

Muitos pregadores populares sugerem que quem aceita Cristo é protegido de todos os problemas da vida.Com certeza,isso nem sempre ocorre.Alguns cristãos são chamados a testemunhar por meio da perseguição e da morte.Um exemplo moderno é o dafamília do missionário brasileiro Ruimar de Paiva.Após alguns anos na Universidade Andrews,a família seguiu para o arquipélago de Palau,Micronésia,em agosto de 2002.Ruimar era pastor da Igreja Adventista de Koror,e sua esposa,Margareth,trabalhava como professora na escola adventista local.
Tudo ia bem até o início da manhã de 22 de dezembro de 2003,quando um estranho invadiu a casa deles.O intruso matou Ruimar,Margareth e Larisson,o filho de 11 anos do casal.Em seguida,ele abusou de Melissa de Paiva,a filha de dez anos.Crendo que a garota estava morta,o assassino jogou o corpo dela em uma estrada deserta no começo da manhã seguinte.Providencialmente,um bondoso casal que passava por lá a encontrou e a levou para o hospital.No culto fúnebre realizado na ilha,Ruth de Paiva,a mãe de Ruimar,perdoou publicamente o agressor.Seu ato de graça chocou a população local.
Por que o Senhor permitiu que uma tragédia assim acontecesse?Vários anos depois,Melissa declarou:"Ao olhar para trás,consigo perceber que meus pais e meu irmão realizaram mais na morte do que em vida,e muitas bênçãos surgiram daquilo que parecia ser o fim de tudo.Aprendi a ser uma pessoa muito mais firte,e meu relacionamento com o Senhor prosperou.Diversas oportunidades apreceram que nunca teriam se apresentado caso as coisas não tivessem aconteceido dessa maneira [...].Antes de partir de Palau,eu disse ao povo que um dia voltaria como missionária."
João escreveu em seu evangelho que o martírio de Pedro,"havia glorificado a Deus" (Jo 21:19).Em sua célebre Apologia (L.13),Tertuliano argumentou:"quanto mais somos ceifados por vocês,mais crescemos em número.O sangue dos cristãos é a semente."Em realidade,alguns filhos de Deus são chamados a testemunhar Dele em boa saúde;outros,em enfermidade;e ainda há aqueles que testemunham por meio da morte.Confiemos que o Senhor sabe o que é melhor para nós e para Sua causa.
Meditação Matinal