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" Ide por todo o mundo
e pregai o evangelho."
                 Marcos 16:15
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Saindo da zona de conforto
    Penso que muitos pastores sul-americanos têm o desejo de ser missionários,de servir além das fronteiras.Sempre disse que,se meus colegas dominassem a língua inglesa,o Brasil seria o maior celeiro missionário do mundo! Cresci assim,sonhando com missões.Finalmente,quando pensava qu eera mutio tarde,Deus me chamou para servir na Africa.Durante seis anos trabalhei no Sudoeste do continente e,atualmente,tenho servido à igreja nas comunidades arábes do Norte africano.
    Para mim,ser missionário é servir a Deus fora da zona de conforto.Isso não significa que você não possa ser um missionário em seu bairro,em sua cidade,ou em qualquer outro lugar.eu nunca havia imaginado o que seria trabalhar numa região em que o cristianismo não é bem-vindo,até ser enviado para o Norte da Africa.Aqui há uma mesquita em cada bairro.Às sextas-feiras,em alguns países,as cidades ficam desertas,e as mesquitas,lotadas.O domingo se torna literalmente o primeiro dia de trabalho.Ninguém é chamado de pastor,e as poucas igrejas se reúnem nas casas.Os desafios são imensos,a conquista de um mulçumano para Cristo pode levar de cinco a dez anos.Diariamente rogamos pela proteção divina,pois a igreja não é reconhecida oficialmente em nenhum país.
    Certo dia,enquanto visitava alguns irmãos em uma pequena cidade,procurei um hotel para me hospedar.Ao me apresentar,pediram-me a certidão de casamento,então,expliquei ao recepcionista que não havia trazido o documento.Rispidamente,ele respondeu que eu só poderia permanecer se tivesse uma autorização da polícia,pois eu não tinha como provar se a mulher me que acompanhava era meu cônjugue ou uma prostituta.Minha esposa se sentiu ofendida e não quis mais ficar no estabelecimento.Tentei convencê-la de que naquela circunstância deveríamos relevar a situação,pois já eram 16 horas de uma sexta-feira,e aquele era o único hotel da cidade.Finalmente,ela concordou.No sábado pela manhã,minha mulher pediu que eu antecipasse nosso retorno.Viajaríamos no domingo,mas consegui transferir o voo para sábado à noite.No dia seguinte,ao chegarmos em casa,fui informado de que a polícia havia ido ao hotel atrás de nós naquela noite!
    Às vezes me pergunto:"Quando estou disposto a me sacrificar pelo Senhor?E se eu for preso? E se for preciso dar minha vida pela missão?" Durante três anos moramos em um apartamento no terceiro andar de um prédio em que o elevador estava quebrado havia 20 anos! Cada vez que subia as escadas sentia o fedor de urina que impregnava o ambiente.Eu sabia que aquele desconforto fazia parte da missão e aceitei com submissão.Ter o desejo de ser missionário não sgnifica que você tenha espírito missionário.Espírito missionário é quando você coloca a missão acima de seu bem-estar e de sua família.Certamente,isso desqualificaria muita gente para servir.
    A vida de missionário me faz sentir de modo especial a presença de Deus,proque dependo Dele para prosseguir.Em outra viagem que fiz,levava na mala cinco Bíblias em árabe e,aqui,como em outros países,ao sair do aeroporto,temos que passar a bagagem pelo raio X.Até chegar à esteira,não havia pensado no perigo que corria.Naquele momento,orei ao Senhor pedidno que bloqueasse a visão da pessoa encarregada.Entretanto,Ele respondeu além das minhas súplicas.O policial olhou para mim e disse que eu poderia tirar minha mala da esteira e passar com ela sem ser vistoriada.Quase não pude acreditar!Poderia ter sido preso,mas Deus fez mais do que pedi.Simplemente,passei com as Bíblias sem ser revistado.
    Nunca valorizei tanto a liberdade religiosa como agora.Que privilégio os cristãos têm na América do Sul.Poder ir à Casa do Senhor e adorá-Lo livremente!Dói-me só em pensar que ainda temos adoradores que não se dispõem a frequentar regularmente a igreja,a usufruir das bênçãos do convívio cristão e da oportunidade de testemunhar da redenção.Liberdade é o elemento mais precioso que o Senhor nos concedeu depois da salvação.Desfrute-a enquanto puder!
    Eu olho para o Norte da Africa e para o Extremo Oriente com centenas de milhões de pessoas que não conhecem a Cristo e fico me perguntando:como Jesus voltará se o evangelho não for pregado a esse povo? Precisamos orar mais;orar por proteção,por sabedoria para realizar a obra.Que a benção do Senhro esteja conosco!



        D. M.
        Missionário no continente africano
Marcos 16:15
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