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e pregai o evangelho."
                 Marcos 16:15
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Tornando-se Uma Nova Pessoa
Se alguém está em cristo,nova criatura é;as coisas velhas há passaram;eis que tudo se fez novo." II Cor. 5:17.
Pode alguém não  ser capaz de dizer exatamente a ocasião ou lugar de sua conversão,nem seguir toda a cadeia de circunstâncias no seu processo;mas isto não prova que essa pessoa não seja convertida.Cristo disse a Nicodemos:"O vento assopra onde quer,e ouves a sua voz,mas não sabes de onde vem,nem para onde vai;assim é todo aquele que é nascido do Espírito." João 3:8.Como o vento,que é invisível,mas cujos efeitos se podem claramente ver e sentir,assim é o espírito de Deus em Sua obra no coração humano.Essa virtude regeneradora que nennhum olho humano pode ver,gera na alma uma vida nova;cria um novo ser,à imagem de Deus.Conquanto a obra do Espírito seja silenciosa e imperceptível,seus efeitos são manifestos.Se o coração foi renovado pelo Espírito de Deus,a vida darã testemunho desse fato.Se bem que nada possamos fazer para mudar o cração ou pôr-nos em harmonia com Deus;se bem que não devamos absolutamente confiar em nós mesmos ou em nossas boas obras,nossa vida revelará se a graça de Deus está habilitando em nós.Ver-se-á mudança no caráter,nos hábitos e atividades.Será claro e positivo o contraste entre o que foram e o que são.O caráter se revela,não por boas ou más ações ocasionais,mas pela tendência das palavras e atos costumeiros.É verdade que pode haver um modo de proceder exteriormente correto,sem o poder regenerador de Cristo.O amor da influência e o desejo da estima alheia poderão  determinar uma vida bem ordenada.O respeito próprio poderá levar-nos a evitar a aparência do mal,Um coração egoísta poderá praticar ações generosas.Por que meios,pois,poderemos determinar de que lado nos achamos?
Quem possui nosso coração?Com quem estão nossos pensamentos?Sobre quem gostamos de conversar?Quem é o objeto de nossas mais calorosas afeições e nossa melhores energias?Se somos de Cristo,nossos pensamentos com Ele estarão,e nEle se concentrarão as nossas mais doces meditações.tudo que temos e somos a Ele será consagrado.almejaremos trazer a Sua imagem,possuir Seu Espírito,cumprir Sua vontade e agradar-Lhe em todas as coisas.
Os que se tornaram novas criaturas em Cristo Jesus,produzirão os frutos do Espírito - "amor,alegria,paz,longanimidade,benignidade,bondade,fidelidade,mansidão,domínio próprio">Gál. 5:22 e 23.Não se conformarão por mais tempo com as concuspiscências anteriores,mas pela fé do Filho de Deus seguirão Suas pisadas,refletir-Lhe-ão o caráter e se purificarão,assim como Ele é puro.As coisas que outrora aborreciam,agora amam;e aquilo que outrora amavam,aborrecem agora.O orgulhoso e presunçoso torna-se manso e humilde de coração.O vanglorioso e arrogante torna-se circunspecto e noderado.O bêbado torna-se sóbrio e o viciado,puro.Os vãos costumes e modas do mundo são renunciados.O cristão buscará,não o "enfeite...exterior",mas "o homeme encoberto no coração,no incorruptível trajo de É verdade que pode haver um mode de proceder exteriormente coreto,sem o pder regenerador de Cristo,O amor da influência e o desejo da estima alheia poderão determinar uma vida bem ordenada.O respeito próprio poderá levar-nos a evitar a aparência do mal.Um coração egoísta oidrá praticar ações generosas.Por que meios,pois,poderemos determinar de lado nos achamos?
Não há evidência  de genuíno arrependimento,a menos que se opere a reforma.Restituindo o penhor,devolvendo aquilo que roubara,confessando os pecados e amando a Deus e ao próximo,pode o pecador estar certo de que passou da morte para a vida.
Quando,como seres pecaminosos e sujeitos ao erro,chegamos a Cristo e nos tornamos participantes de Sua graça perdoadora,surge o amor em nosso coração.Todo peso se torna leve;pois é suave o jugo que Cristo impõe.O dever torna-se deleite,o sacrifício prazer.O caminho que dantes parecia envolto em trevas,torna-se iluminado pelos raios do Sol da Justiça.
A amabilidade do caráter de Cristo se manisfestará em Seus seguidores.Era Seu deleite fazer a vontade de Deus.amor a Deus,zelo por Sua glória,era o motivo dominante na vida de nosso Salvador.O amor embelezava e enobrecia todos os Seus atos.O amor vem de Deus.O coração não consagrado não o pode originar nem produzir.Encontra-se unicamente no coração em que reina Jesus."Nós o amamos,porque Ele nos amou primeiro."I João 4:19,Bras.No coração renovado pela graça divina,o amor é o princípio da ação.Modifica o caráter,governa os impulsos,domina as paixões,subjuga a inimizade e enobrece as afeições.este amo,abrigado na alma,ameniza a vida e espalha ao redot uma influência enobrecedora.
Há dois erros contra os quais os filhos de Deus-particularmente os que só há pouco vieram a confiar em Sua graça-deve,especialmente,precaver-se.O primeiro,do qual já tratamos,é o de tomar em consideração as suas próprias obra,confiando em qualquer coisa que possam faze,ra fim de pôr-se em harmonia com Deus.Aquele que procura tornar-se santo por suas próprias obra,guardando a lei,tente o impossível.Tudo qque o homem possa fazer sem cristo,está poluído de egoísmo e pecado.É unicamente a graça de cristo,pela fé,que nos pode tornar santos.
O erro oposto e não menos perigoso é o de que a crença em Cristo isente o homeme da observância da lei de Deus;que,visto como só pela fé é que nos tornaos participantes da graça de Cristo,nossas obras nada têm que ver com nossa redenção.
Mas notai aqui que a obediência não é mera aquiescência externa,mas sim o serviço de amor.A lei de Deus é uma expressão de Sua própria natureza;é uma corporificaçâo do grande princípio do amor,sendo,daí o fundamento de Seu governo no Céu e na Terr.Se nosso coração é renovado à semelhança de Deus,se o amor divino é implantado na alma,não será então praticado na vida a lei de Deus?Implantado no coração o princípio do amor,renovado o homem segundo a imagem dAquele que o criou,cumpre-se a promessa do novo concerto:"Porei as Minhas leis em seu coração e as escreverei em seus entendimentos." Heb. 10:16.E se a lei está escrita no coração,não moldará ela a vida?A obediência - nosso serviço e aliança de amor-é o verdadeiro sinal de discipulado.Assim diz a Escritura:"Porque esta é caridade( ou amor) de Deus:que guardemos os Seus mandamentos."I João 2:4.É a fé,e ela só,que,em vez de dispensar-nos da obediência,nos torna participantes da graça de Cristo,a qual nos habilita a prestar obediência.
Não ganhamos a salvação por nossa obediência;Pois a salvação é dom gratuito de deus, e que obtemos pela fé.Mas a obedincia é fruto da fé."Bem sabei que Ele se manifestou para tirar os nossos pecados;e nEle não há pecado.Qualquer que permanece nEle não peca:qualquer que peca não O viu nem O conheceu".I João 3:5e6.Aí é que está a verdadeira prova.Se habitamos em Cristo,se o amor de deus habita em nós,nossos sentimentos,nossos pensamentos,nossas ações estão em harmonia com a vontade deus tal como se expressa nos preceitos de Sua santa lei."Filhinhos,ninguém vos engane.Quem pratica justiça é justo,assim como Ele é justo." "I João 3:7.A justiça está definida no padrão da santa lei de Deus,expressa nos dez preceitos dados no Sinai.
A chamada fé em Cristo que professa desobrigar os homens da obediência a Deus,não é fé,mas presunção."Pela graça sois salvos,por meio da fé." Efé. 2:8.Mas "a fé se não tiver obras,é morta em si mesma".Tia. 2:17.jesus disse de Si mesmo,antes de descer a Terra":Deleito-Me em fazer a Tua vontade,ó Deus Meu;sim, a Tua lei está dentro do Meu coração." Sal. 40:8.E justamente antes de ascender para o Céu declarou:"Tenho guardado os mandamentos de Meu Pai e permaneço no Seu amor." João 15:10.Diz a Escritura:"Nisto sabemos que O conhecemos;se guardamos os Seus mandamentos.Aquele que diz que está nEle também deve andar como Ele andou." I João 2: 3 e 6."Pois també Cristo padeceu por nós,deixando-nos o exemplo,para que sigais as Suas pisadas." I Ped. 2:21.
A condição de vida eterna é hoje justamente a mesma que sempre foi - exatamente a mesma que foi no paraíso,antes da queda de nossos primeiros pais-perfeita obediência à lei de Deus,perfeita justiça.Se a vuda eterna fosse concedida sob qualquer condição inferior a essa,correria perigo a felicidade do Universo todo.EStaria aberto o caminho para que o pecado,com todo o seu cortejo de infortúnios misérias,se imortalizasse.
Era possível a Adão,antes da queda,formar um caráter justo pela obediência à lei de Deus.mas deixou de o fazer e,devido ao seu pecado,nossa natureza se acha decaída,e não podemos tornar-nos justos.Visto como somos pecaminosos,profanos,não podemos obedecer perfeitamente a uma lei santa.Não possuimos justiça em nós mesmo com a qual pudéssemos satisfazer às exigências da lei de Deus.Mas Cristo nos proveu um meio de escape.Viveu na Terra em meio de provas e tentações como as que nos sobrevêm a nós.Viveu uma vida sem pecado.Morreu por nós,e agora Se oferece para nos tirar os pecados e dar-nos Sua justiça.Se vos entregardes a Ele e O aceitardes como vosso Salvador,sereis então,por pecaminosa que tenha sido vossa vida,considerados justos por Sua causa.O caráter de cristo substituirá o vosso caráter,e sereis aceitos diante de Deus exatamente como se não houvésseis pecado.
E ainda mais,Cristo mudará o coração Nele habitará,pela fé.Pela fé e continua submissão de vossa vontade a Cristo,deveis manter essa ligação com Ele;e enquanto isso fizerdes.Ele operará em vós o querer e o efetuar,segundo a Sua vontade.Podereis então dizer:"A vida que agora vivo na carne vivo-a na fé do Filho de Deus,o qual me alou e Se entregou a Si mesmo por mim." Gál. 2:20.Disse Jesus a Seus discípulos:"Não sois vós quem falará,mas o Espírito de vosso Pai é que fala em vó." Mat. 10:20.Assim,atuando cristo em vós,manifestareis o mesmo espírito e praticareis as mesmas obras - obras de justiça e obediência.
Nada temos,pois,em nós mesmo,de que nos possamos orgulhar.Não temos nenhum motivo para exaltação própia.Nosso único motivo de esperança está na justiça de Cristo a nós imputada,e naquela atuação do Seu Espírito  em nós e através de nós.
Quando falamos em fé,devemos ter presente ums distinção.Existe uma espécia de crença que é inteiramente diversa da fé.A existência e poder de Deus,a veracidade de Sua palavra,são fatos que mesmo Satanás e seus exércitos não podem sinceramente negar.Diz a Bíblia que " também os demônios o crêem e estremecem" ( Tia. 2:19);mas isto não é fé.Onde existe não só a crença na Palavra de Deus,ms também uma submissão à Sua vontade;onde o coração se Lhe acha rendido e as afeições nEle concentradas,aí existe fé - a fé que opera por amor e purifica a alma.Por esta fé o coração  o coração é renovado à imgaem de Deus. E o coração que em seu esto erregenerado não era sujeito à lei de Deus,agora se deleita em Seus santos preceitos,exclamando com o  salmista:"Oh!quando amo a Tua lei!É a minha meditação em todo o dia!"Sal. 119:97.E cumpre-se a justiça da lei em nós,os que não andamos "segundo a carne,mas segundo o espírito". Rom. 8:1.
Há os que já experimentaram o amor perdoador de Criso,e que desejam realmente ser filhos de Deus,contudo reconhecem que seu caráter é imperfeito,sua vida faltosa,e chegam a pono de duvidar se seu coração foi renovado pelo Espírito Santo. A esses eu desejaria dizer:Não recueis,em desespero.Muitas vezes,teremos de prostras-nos e chorar aos pés de Jesus,por causa de nossas faltas e erros;mas não devemos desanimar.Mesmo quando somos vencidos pelo inimigo,não somos rejeitados por Deus.Não;Cristo está a destra de Deus,fazendo intercessão por nós.Diz o amado João:"Estas coisas vos escrevo para que não pequeis;e se,alguémpecar,temos um Advogado para com o Pai,jesus Cristo,o Justo." I João 2:1.E não esqueçais as palavras de Cristo:"O mesmo Pai vos ama." João 16:27.Ele deseja atrai-vos de novo a Si,e ver refletidas em vós Sua pureza e santidade.E se tão-somente vos renderdes a Ele.Aquele que em vós começou a boa obra há de continuá-la até o dia de Jesus cristo.Orai com mais fervor;crede mais plenamente.À medida que formos desconfiando de nosso próprio poder,confiemos mais no poder de nosso Redentor,e haveremos de louvá-lo,a Ele que é a saùde da nossa face.
Quanto mais perto vos chegardes de Jesus,tanto mais cheio de faltas parecereis aos vossos olhos;porqque vossa visão será mais clara e vossas imperfeições se verão em amplo e vivo contraste com Sua natureza perfeita.Isto é prova de que os enganos de Satanás perderam seu poder;que a influência vivificante do Espírito de Deus está a despertar-vos.
Não pode habitar um amor profundo e arraigado no coração daquele que não conhece sua pecaminosidade.A alma transformada pela graça de Cristo admirará o Seu caráterdivino;se,porém,não reconhecemos nossa própria deformidade mora,é isto uma prova inequívoca de que não obtivemos uma visão da beleza e exelência de Cristo.
Quanto menos virmos em nós mesmo digno de estima,tanto mais havemos de ver digno de estima na infinita pureza e amabilidade de nosso Salvador.A vista de nossa pecaminosidade impele-nos para Ele,que é capaz de perdoar;e,quando a alma,reconhecendo o seu desamparo,anseio por cristo,Ele Se revelará em poder.Quanto mais a sensação de nossa necessidade nos impelir para Ele e para a Palavra de Deus,tanto mais exaltada visão teremos de Seu caráter,e tanto mais plenamente refletiremos a Sua imagem.
Marcos 16:15